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加州湾鼠海豚,我们还能留住你多久 | 科学人 | 果壳网 科技有意思

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十年前,鲸豚研究人员宣布了白暨豚(Lipotes vexillifer)的“功能性灭绝”,这是被人类逼至绝境的第一种鲸豚

十年后的今天,另一个鲸豚物种——加州湾鼠海豚Phocoena sinus),也因同样的原因即将步上白暨豚的后尘。而这,竟然和隔着一个大洋的我们的餐桌有着千丝万缕的联系。当世界上只剩下最后的数十头加州湾鼠海豚,我们还能留住它多久?

加州湾鼠海豚——最小的鲸豚类之一,也是最濒危的那一个

4月27日,人们在墨西哥湾发现一只死亡的加州湾鼠海豚,它的身上有明显的割伤和撕裂伤,科学家猜测它很有可能是被非法刺网误捕之后死去的。这已经是2017年内发现的第4个死亡的加州湾鼠海豚。4个个体对于很多物种来说也许是个很小的数字,但对于加州湾鼠海豚来说却十分沉重——早在去年年底,科学家就警告过,全世界的加州湾鼠海豚只剩下30头左右。

 加州湾鼠海豚,我们还能留住你多久 | 科学人 | 果壳网 科技有意思死亡的加州湾鼠海豚,身上还挂着伤痕。图片来源:phys.org

1958年——距今不足60年前——几个加州湾鼠海豚的头骨被冲上岸,研究人员才发现这一物种。1997年,研究人员第一次对它们的种群数量进行了比较精确的统计,发现这种鼠海豚竟然一共只有500多头。之后,人类观测到的加州湾鼠海豚数量持续减少。2008年,这个种群的数量下降到两百多头。2014年,下降到 97头[4]。到了2016年5月,IUCN报告称这一物种仅剩不到60头,但死亡率仍居高不下。11月,这一数字再次更新——全世界的加州湾鼠海豚仅剩下30头*左右了[2]!到现在时间已过去近半年,按照这一种群衰退速度,如今的加州湾里,还剩几头鼠海豚?

这是全世界最小的鲸类之一,也是现在最濒危的一个。人类和它们相识的60年间,眼睁睁看着其展现出惊人的物种衰退。

如其名所示,这种鼠海豚只居住在墨西哥加州湾的北部,栖息地面积不到4000平方公里 [1]。加州湾鼠海豚是世界上最小的鲸豚类之一,成年个体的身长也仅有1.5米左右。加州湾鼠海豚是目前世上现存的7种鼠海豚之一,和大多数鼠海豚一样,它们以鱼和头足类为食,喜欢和三两同伴待在一起。

加州湾鼠海豚,我们还能留住你多久 | 科学人 | 果壳网 科技有意思 加州湾鼠海豚图:secure.greenpeace.org.uk

嘴上涂着哥特风的黑色唇彩,却搭配了一双超萌熊猫眼,加州湾鼠海豚特殊的长相让人过目难忘。别看它们个头小小的,身材却很是壮硕,浑圆粗壮的身材让头显得特别小,加州湾鼠海豚也因此被亲昵地唤作“小牛”(Vaquita,念作[baˈkita],西班牙语中“小牛”的意思),以及“小头鼠海豚”。

加州湾鼠海豚,我们还能留住你多久 | 科学人 | 果壳网 科技有意思 近20年加州湾鼠海豚的数量急剧下降图:http://www.nmmf.org/vaquitacpr.html

从加州湾到海味行,商人的发达,石首鱼的灾难

加州湾鼠海豚惊人的种族衰退,究竟是什么原因造成的?为什么说这和隔着一个大洋的我们的餐桌有着千丝万缕的联系?

在说加州湾鼠海豚受到的威胁之前,还得先把视线从加州湾移回中国大陆南方地区,从中国南方的知名滋补品“花胶”说起,从石首鱼说起。

在中国南方,有不少的海鲜干货铺。随便挑一家进去,便可以看到装在袋子里或挂在墙上的黄色块状物——花胶。花胶是鱼鳔的干制品,通常来源于石首鱼(Sciaenidae)。在民间,花胶和海参、鲍鱼、鱼翅四种海产干货并称“鲍参翅肚”,被认为是营养价值很高的滋补品。市场上宣传的各种催乳、滋阴补血和美容养颜等健康功效,其实并没有什么实际依据。

加州湾鼠海豚,我们还能留住你多久 | 科学人 | 果壳网 科技有意思 海味行里的花胶图:yichengshi.cn

加州湾鼠海豚,我们还能留住你多久 | 科学人 | 果壳网 科技有意思 鱼鳔图:www.iciba.com

花胶的价格跟种类和尺寸有关,个头越大的花胶单位价格就越高[5]。国内最名贵的花胶来自于石首鱼科的黄唇鱼(Bahaba taipingensis),也被称为金钱鳘。由黄唇鱼的鱼鳔制成的花胶被称作“金钱胶”,价格堪比黄金。然而,由于长期大量捕捞,黄唇鱼的数量急剧下降,在2006年已被IUCN列为“极危”物种,但在国内依然只是二级保护动物。“物以稀为贵”对黄唇鱼来说是越稀有越珍贵,到了商人眼中则意味着越稀缺就卖的越贵,意味着更高的利润。近几年,黄唇鱼已经很少见,偶有捕获便会被以数百万的天价卖掉[7]。15年底,黄唇鱼的价格已经飙升到6000多元一千克,其中鱼鳔因为是花胶的原材料,更是被炒到一千克300万元以上,高昂的价格没有吓退消费者,相反,黄唇鱼一旦出现在市场上就没有卖不出去的道理。

黄唇鱼没了,“金钱胶”供不应求。逐利的精明商人自然不会放过挣钱的机会,他们开始寻找“金钱胶”的代替品,这时,与黄唇鱼同为石首鱼科大型鱼类的加州湾石首鱼(Totoaba macdonaldi)进入了他们的视线。

加州湾鼠海豚,我们还能留住你多久 | 科学人 | 果壳网 科技有意思 体型巨大的加州湾石首鱼图:http://californiadiver.com/

其实加州湾石首鱼的鱼鳔此前一直有在中国售卖,但价格和销量一直不高。因为外形与“金钱胶”相似而成为它的替代品之后,价格便一路走高。商人甚至把原来被称作“金山鳔”的加州湾石首鱼鱼鳔改名为“大须金钱胶”,把原来的“金钱胶”称为“小须金钱胶”[9],以更好的推广这一替代品。

商人获得了成功,在2012年价格顶峰,一只一斤重的加州湾石首鱼鱼鳔干制品可以让商人进账将近100万元。高昂的利润使得贸易商不断增加进口量,加州湾石首鱼的非法捕捞越发严重[5],这些鱼鳔被藏在其他货物中,穿过美墨边境,走私到中国,进入海味行[10]。

加州湾鼠海豚,我们还能留住你多久 | 科学人 | 果壳网 科技有意思 左为黄唇鱼鱼鳔形态,右为加州湾石首鱼鱼鳔形态,因为镖管比黄唇鱼长,被称为“大须金钱胶”。图:blog.sina.com.cn

难逃绝户网,加州湾石首鱼和鼠海豚的双重灭绝

为了捕捞加州湾石首鱼,人们在加州湾北部布满了非法捕捞的刺网,尽管墨西哥已经明令禁止加州湾石首鱼的捕捞,但在巨大的利益驱动下,一切仍在继续。

作为黄唇鱼替代品的加州湾石首鱼,很快遭遇了与之相同的命运——由于过量捕捞导致种群迅速衰退,1975年,墨西哥已经禁止了对加州湾石首鱼的商业捕捞。1976年,加州湾石首鱼被列入CITES附录I,对其商业国际贸易进行控制。1996年,加州湾石首鱼被IUCN列为“极危”物种。

在人们疯狂捕捞加州湾石首鱼的时候,生活在同一海域的“小牛”加州湾鼠海豚也被牵连了。

加州湾石首鱼体型巨大,有些个体体长可达两米[8]。加州湾鼠海豚与加州石首鱼生活在同一海域,体型相当甚至还要娇小一些。本就数量极少的加州湾鼠海豚被误捕的事件频频发生,成为导致加州湾鼠海豚数量骤降的首要甚至是唯一因素[11]。

加州湾鼠海豚,我们还能留住你多久 | 科学人 | 果壳网 科技有意思 今年4月墨西哥当局在加州湾发现死亡的加州湾鼠海豚,身上有明显的渔网割伤痕迹。图片来源:elmundodecordoba.com

加州湾鼠海豚,我们还能留住你多久 | 科学人 | 果壳网 科技有意思 加州湾鼠海豚经常被本用来非法捕捞加州湾石首鱼的刺网误捕。图片来源:NOAA fisheries West Cost

作为捕捞鱼类的工具,刺网效率极高。钩在船尾的刺网,可以大面积的捕鱼,入网的鱼或被缠绕,或是被夹住,又或者被钩住鱼鳍,无法脱身。体型较小的加州湾鼠海豚在遍布的刺网面前分外无助,捕捞加州湾石首鱼的刺网,也成了加州湾鼠海豚的绝户网。

加州湾鼠海豚,我们还能留住你多久 | 科学人 | 果壳网 科技有意思 图片来源: Mónica Ortiz Uribe

为了控制加州湾鼠海豚数量剧减的势头,2015年,墨西哥政府在加州湾北部海域颁布了为期两年的禁流刺网捕捞令,同时也出动执法机构,清除流刺网,并对受影响的渔民进行经济补偿。至今为止,尽管墨西哥政府已经在保护措施上投入超过一亿美元,但非法捕捞依然猖獗,加州湾鼠海豚的死亡率仍无法降低。

加州湾鼠海豚,我们还能留住你多久 | 科学人 | 果壳网 科技有意思 被网捕并死去的加州湾鼠海豚。这也是世界上最后的加州湾鼠海豚之一。拍摄者:Alamy

人类已经知道,加州湾鼠海豚只有30头左右了,还得一次又一次看到它们死在刺网当中。法律禁止非法捕捞没有成效,其他保护手段也都来不及挽救数量如此之少的物种。

墨西哥环境及自然资源部(SEMARNAT)及加州湾鼠海豚复育国际委员会(CIRVA)如今只剩下最后一个选择——在加州湾北部海域设立一个紧急避难区,把仅剩的鼠海豚转移进去。目前,已经确立一个400万美元的拯救计划:由研究人员在受过美国海军训练的海豚的协助下,在加州湾北部海域搜寻并找到加州湾鼠海豚,再把它们捕捞、转移到位于圣费利佩的避难区。此前,没人有野外捕捉和转移加州湾鼠海豚的经验,也没人知道它们在被捕捉和运输时会有怎样的反应。虽然有的鼠海豚在受到捕捉和运输时应激反应并不大,但也有另一些鼠海豚在这个过程中会受到惊吓,甚至产生更为严重的后果。

科学家深知这其中的风险,但是他们别无选择,如果不这样做,几乎可以断言加州湾鼠海豚将在不久的将来消失于这个星球。没有人知道,它们能不能安全到达最后的避难区;没有人知道,这一次的绝地挣扎,能否保存下加州湾鼠海豚的最后一线希望[2,12]。

大洋彼岸,“花胶”市场仍活着,仍有人重金寻觅着“大须金钱胶”、“小须金钱胶”。(编辑:小金牙)

*这里的30头是IUCN和媒体广泛引用的数字,报告中给出的均值是33头,95%置信区间是8-96头。

参考文献

  1. NOAA Southwest Fisheries Science Center: Vaquita Fact Sheet.
  2. Eighth Meeting of the Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA-8) Southwest Fisheries Science Center. La Jolla, CA, 2016.
  3. The Vaquita. WDCS
  4. Thomas A. Jefferson. Vaquita is Closer to Extinction Than We Thought – Only an Immediate and Total Gillnet Ban Can Save the Species! American Cetacean Society, 2014.
  5. Dual Extinction: The Illegal Trade in The Endangered Totoaba and Its Impact on the Critically Endangered Vaquita. Environmental Investigation Agency, 2016.
  6. https://en.wikipedia.org/wiki/Chinese_bahaba#cite_note-Wang2009-2
  7. http://mt.sohu.com/20151229/n432944885.shtml
  8. https://en.wikipedia.org/wiki/Totoaba
  9. 续:金钱鳘鱼胶之大须金钱的传说(中)——托头鱼命运的两次转折
  10. NOAA: The Investigation and Prosecution of Toboaba Traffickers
  11. Rojas-Bracho L, Reeves R R. Vaquitas and gillnets: Mexico’s ultimate cetacean conservation challenge[J]. Endangered Species Research, 2013, 21(1):77-87.
  12. Urgent Need for Financial Support to Prevent Vaquita Extinction

 


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