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打游戏,男生真的比女生厉害吗? | 科学人 | 果壳网 科技有意思

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大家普遍觉得男生比女生更擅长打电子游戏,但事实真是如此吗?

我和另外三位同事为此开展了一项研究, 成果最近发表在Journal of Computer Mediated Communication上 【1】。我们的出发点很简单,就是想弄清男性是否真的比女性更会打游戏

过去研究的不足

实验设计这个问题看起来不能再简单了。找一些男女玩家来参与实验,比较一下成绩,就可以说明问题了不是吗? 事实上,以前的研究大多是这么做的:召集一帮被试(一般是大学生),每人和电脑玩一轮游戏(为什么是和电脑打?因为电脑的操作水平可以控制),然后比较一下男女玩家的积分多少,得出结论。

但是,这类实验问题多多:

  • 第一,研究在实验室进行,时间一般很短,从几分钟到半小时不等。由于无法测量较长时间内的游戏水平,慢热的玩家就比较吃亏。
  • 第二,为了容易操作,只能选择相对单一的游戏,比如赛车。因此,很难对全方位的游戏水准进行量度。
  • 第三,实验室并不是打游戏的正常环境,找来的大学生被试们也不一定是真正的玩家。他们的游戏发挥很可能偏离玩家的正常水平。 

要解决以上问题,需要找一个比较多元的游戏(不能只是赛车),一个真实的游戏环境(非实验室),收集真实的男女玩家们长时间的游戏技能数据,才能进行令人信服的纵向比较。

打游戏,男生真的比女生厉害吗? | 科学人 | 果壳网 科技有意思研究需要赛车游戏之外更多元的游戏数据。以及身体倾斜并不是不同之处……图片来源:giphy.com

在《无尽的任务2》、《剑网3》里实验

为了以上条件都满足,就只有找游戏公司拿服务器数据这一条路了。

很幸运,我们研究团队和中美两个大型游戏公司合作,拿到了约1万玩家的匿名服务器数据。其中包括索尼《无尽的任务2》美国区用户的数据,和金山公司的《剑侠情缘网络版三》中国区用户的数据。

这两个游戏类型都属于MMO(大型多人在线游戏)。两个游戏的规模都不小,均在十万活跃玩家以上的级别。

玩过MMO的都知道,这类游戏相当多元。玩家们可以尽情选择不同职业,不同分工,不同游戏路径。不管你是休闲玩家还是硬核玩家,不管你是喜欢跟剧情,做任务,走支线,还是打BOSS,挖宝藏,混工会,总有一款适合你。

打游戏,男生真的比女生厉害吗? | 科学人 | 果壳网 科技有意思索尼《无尽的使命2》游戏画面。图片来源: flickr.com

怎样才算打得更“好”?

那么问题来了,在这样的多元游戏里,怎样来决定谁打得更好?“好”的定义是什么?在比较了各种游戏指标之后,我们最后选定了晋级速度来衡量“好”的程度。

玩家打怪做任务会不停的赢得经验值,当经验值达到一定数量后,玩家将晋升至下一级,解锁新的技能,进入新的内容。在网游乃至绝大多数电子游戏中,级数反映了玩家的进展。其他游戏指标,比如人物的经验值,血量,打斗值,武器装备值,金钱数量,往往都和级数有密切的关系。

要特别注意的是,我们这里测量的,是晋级的速度,而不是等级数本身。因为大家打网游起点不一样,花的时间也不一样。在时间不同的情况下比等级数,无异于耍流氓(可惜以前有些研究就是这么干的)。我们比较的是男女玩家的晋级速度。两人花了同样时间,晋级越高的越厉害。或者,两人升到同样的级别,用时越少的越厉害。

打游戏,男生真的比女生厉害吗? | 科学人 | 果壳网 科技有意思在《剑网三》乃至绝大多数游戏里,“等级”都是很重要的。而“升级速度”,也许可以作为评判一个玩家是否玩的“好”的指示。图片来源:duowan.com

那么问题又来了:经常打游戏的小伙伴都知道,在游戏里面,晋级的速度是非线性的——级别越高,晋级难度越高,速度越慢。打个比方,当你从第10级升到第11级,可能只需要1000经验值,花几个小时搞定;从第50级升到第51级,说不定就需要10万经验值,打上一个星期。

这么说来,级别高的玩家,晋级速度必然就低,在我们的研究当中不就吃大亏了吗?放心,我们的研究充分考虑到了晋级速度的递减性。

为了确保公平,我们只在相同级别的玩家之间进行比较(在统计上,我们运用了一种叫做混合效应模型的分析方法, 把玩家级别作为一个随机效应)。也就是说,就像运动会根据年龄分组一样,在游戏中,十级的玩家只和十级的玩家比, 50级的玩家只和50级的玩家比。同时,因为顶级玩家已经无法继续晋级了,我们也把所有顶级玩家从模型中剔除。

除此之外,对MMO晋级速度有显著影响的恐怕就是职业和工会了。过去的研究显示,男性玩家似乎更加偏爱攻击力强的职业,女性玩家则更倾向于选择起辅助作用的角色,比如说医生,牧师等(这其实相当符合传统的性别分工,呵呵……)。

为了严格区分职业和玩家性别的影响,我们只在相同的职业之间进行比较,把玩家的职业作为一个随机效应。工会对晋级速度的影响毋庸置疑。工会多种多样,目的和职能各有不同。为了剔除工会的影响,我们也把工会作为了一个随机效应加以控制。

打游戏,男生真的比女生厉害吗? | 科学人 | 果壳网 科技有意思不同的职业当然对升级有影响,所以,不如跳舞……啊不,是只在同样职业之间比较!图片来源:youtube.com

男生还是女生玩得好?

那么打网游,到底男生是不是比女生厉害?在精确控制了游戏时间、等级、游戏人物职业和工会等等一系列相关因素之后,答案是:

我们没有观察到游戏水平在性别上有显著差异。

也就是说,男玩家和女玩家晋级的速度一样快;在某些情况下,女玩家的晋级速度甚至更快一些。这个结论在美服《无尽的任务2》,和国服《剑网三》同时成立。

你可能要问,我们是怎么知道线上人物背后玩家的真实性别的呢?我们的研究采用了服务器端储存的玩家性别资料,这是玩家在注册游戏账号时留下的真实的线下性别,而非他们在游戏中的人物角色性别。

游戏人物的性别和玩家线下的性别有什么关系?关系还不小。

研究显示,大部分的玩家倾向于选择和自己性别一致的游戏人物。但同时在网游中,由于大家的线下身份未知,玩家们也可以随心所欲的扮演全新的性别。一个比较常见的现象是“性别跨越” (gender swap),男玩家在游戏中变成妹子。女玩家扮演汉子。

性别跨越本身是个非常有意思的现象,也获得了很多研究者的关注。网游中人物的性别,是否性别跨越,会不会对游戏水平造成影响呢?这个问题,我们团队会在下一篇论文中回答,请大家拭目以待。

打游戏,男生真的比女生厉害吗? | 科学人 | 果壳网 科技有意思肯定有人选女性角色就是为了看背影……哦,这个游戏是看别人的背影……但是,这里面也包含了游戏中的“性别政治”这一话题。图片来源:《守望先锋》

游戏里的性别政治

好吧,辛辛苦苦做这个研究,到底意义何在??

往小了说,男生比女生打游戏打的好,是一个流传很广的迷思。我们用来自中美两国两个不同网游的服务器数据来检验这个迷思,发现它原来站不住脚。认识这一点,对于吸引更多女性玩家来玩游戏,创造一个更包容的游戏环境,都有意义。

尽管目前女性已在游戏玩家中占据接近半壁江山(美国娱乐软件协会 2016年最新数据显示,所有游戏玩家41%为女性【2】; 中国数据不详),但游戏社区总体上仍然对女性并不友好。比如说曾席卷欧美游戏圈的“游戏门”(GamerGate)大讨论事件,本质上反映了游戏行业长期存在的物化女性倾向和性别歧视。

大家对以下现象应该都不陌生:

游戏里女性角色很少,即使有,也多半性感浮夸;ChinaJoy的展台站满了衣着暴露的美女;网游和对战里对女玩家的公开半公开的歧视就更多了:遇到女玩家,大家默认她技术不行,是来打酱油的;如果女玩家确实玩得好,人们就会嘲笑她是作弊、开挂,或者代打。

这种固有的性别歧视往往形成死循环。游戏行业的主力设计师以男性为主,游戏为了吸引男玩家而设计,因此就更加被男玩家垂青,游戏社区对女玩家也愈发不友好。女玩家也就自然而然的对游戏望而却步了。

打游戏,男生真的比女生厉害吗? | 科学人 | 果壳网 科技有意思还是《守望先锋》。这个游戏里,来自中国的“美”这个角色设定曾经在网络上引起广泛的讨论,很多讨论内容都涉及到了“游戏中的性别政治”这个话题。

往大了说,性别政治都是互通的,不分边界。游戏里的性别政治折射了整个社会的性别歧视和物化女性倾向。这一点在当今的中国社会,可能尤为显著。

更重要的是,游戏不仅仅是个人休闲娱乐的手段,它们更是锻炼学习能力,领导能力,社交能力和团队协作的重要社会场域。当科技成为赋权手段的当今社会,打游戏也是很多学生接触科技,进入科技行业的窗口。

在这个意义上,消除游戏里的性别偏见,给予男性和女性的同等的参与机会,显得尤为重要。(编辑:Jerrusalem)

参考资料:

  1.  Shen, C., Ratan, R., Cai, Y. D., & Leavitt, A. (2016). Do men advance faster than women? Debunking the gender performance gap in two Massively Multiplayer Online Games. Journal of Computer-Mediated Communication. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jcc4.12159/abstract
  2. 2016 Essential Facts About the Computer and Video Game Industry. http://essentialfacts.theesa.com/Essential-Facts-2016.pdf

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